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Análisis técnico: innovación de Force India para consolidarse como cuarto equipo

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La Fórmula 1 aterriza en el continente más extenso del planeta para albergar una de las citas más exigentes del año, tanto del punto de vista técnico como físico. Pasamos de los rápidos circuitos de Spa y Monza al largo trazado urbano de Marina Bay, lugar en el cual se demandan los niveles más altos de carga aerodinámica de todo el calendario, lo que se traduce en que los monoplazas lleven configuraciones totalmente opuestas a las vistas previamente.

Unido al reto aerodinámico se encuentra el reto mecánico. Como todo trazado urbano, el nivel de “grip” es muy bajo (recordemos que esta pista solo se usa una vez al año), y la exigencia de los frenos es bastante elevada debido a su alto número de curvas (23) y a la ausencia de rectas en las que se puedan refrigerar los mismos. Además, el hecho de que se trate de una carrera nocturna dificulta el reto de encontrar una buen “set-up” para hacer trabajar a los neumáticos en un rango de temperatura óptimo.

Pasemos a ver cómo los equipos con motor Mercedes plantan cara a este desafío…

Force India:

Comenzamos con el equipo indio. Su lucha incansable por mantener la cuarta plaza del campeonato y obtener el ficticio título de ser “el primero del resto” les obliga a innovar y desarrollar constantemente, más aún cuando se trata de un circuito urbano de alta carga donde tienen las de perder frente a equipos como Mclaren y Renault.

En la parte delantera, está claro que, respecto a Italia, se han incrementado los ángulos de incidencia y la cuerda de los “flaps”. Para ello han seguido dos caminos diferentes. Por un lado, han probado un alerón que únicamente incrementa las longitudes del último “flap” y, por el otro, un aumento progresivo de todos. Tras pruebas en FP1, los ingenieros han optado por esta última opción.

Comprativa alerones delanteros del VJM10.

Avanzamos hacia la parte media-trasera del monoplaza. Aquí es donde Force India ha dado paso hacia un camino que hasta ahora desconocíamos. En la parte superior de la aleta de tiburón han incorporado una gran cantidad de aletines. Además, justo detrás de la toma de airbox y antes de llegar a la cubierta motor, se ha añadido un pequeño ala para poder generar “downforce”.

Detalle cubierta motor Force India (XPB Images).

Centrémonos en analizar estos elementos aerodinámicos tan radicales. Es la primera vez que vemos esta serie de deflectores en hilera en un monoplaza de F1, por lo que pueden surgir muchas suposiciones. Lo primero que podríamos pensar es que se trata de un elemento que ayudara a redirigir el flujo de aire hacia el alerón trasero, lo mismo que se pensaba tras la primera aparición de la T-Wing. Sin embargo, la excesiva altura a la que se encuentra colocada imposibilita el transporte de aire hacia el alerón puesto que el aire que circula debajo lo hace a una mayor velocidad y, en teoría, lo arrastraría. Otra opción podría ser la generación de vórtices para sellar la aleta e impedir que el aire de la derecha e izquierda se junten, pero debido a que estos vórtices generan zonas de baja presión se disminuiría la eficacia del alerón trasero. La última opción (para mi gusto la más acertada) es la posibilidad de que estos elementos trabajaran de una forma similar a la que lo hace una cascada de álaves (aumento progresivo de sección entre cada uno de estos aletines) para generar una zona de alta presión encima del alerón trasero, además de mejorar el control de flujo en la T-Wing.

Vista de la nueva T-Wing de triple elemento con doble plano en cada uno de ellos (motorsport.com).

A su vez, han modificado la ala de T de triple elemento de tal forma que se han dividido cada uno de los planos que la forman.

Mercedes:

Pasamos a Mercedes, actuales líderes del campeonato y, por tanto, los rivales a batir. El año pasado consiguieron solucionar los problemas de calentamiento de neumáticos y falta de agarre que les arruinaron el fin de semana en el 2015. Aún así, los fantasmas del pasado siguen presentes y es por ello que Hamilton y Bottas (especialmente el segundo) están teniendo bastantes dificultades para adaptarse a la pista, lo que les ha llevado a clasificar en 5 y 6 lugar, algo insólito este año.

Además en Mercedes son conscientes de que la capacidad de generación de carga de su monoplaza es un poco menor que la de Ferrari y Red Bull, tal y como ha expresado Bottas en las declaraciones posteriores a los entrenamientos libres.

Desde el punto de vista técnico, a parte de configurar un alerón trasero de alta carga con un gran ángulo de incidencia en los dos elementos que lo conforman (similar al usado en Mónaco y Hungría), han presentado un ligero cambio en su aleta de tiburón. Además de usar una tapa motor con refrigeración superior, como vimos en Barcelona o Bahréin, han eliminado el corte en forma de V en posición horizontal que se encontraba en la aleta de tiburón, como se puede apreciar a continuación.

Mercedes F1 W08 en Monza (imagen superior) vs Marina Bay (imagen inferior).

Otra modificación ha tenido lugar en el difusor. En este importante elemento que genera en torno al 40 % de la carga aerodinámica de un monoplaza de F1 se ha añadido un deflector vertical para evitar que el aire turbulento que procede de las ruedas traseras pueda entrar en el difusor y frenar la evacuación de aire de debajo del monoplaza.

Williams:

Por último tenemos a Williams. El histórico equipo inglés es de los más irregulares de la parrilla debido a su baja capacidad de creación de carga aerodinámica, pues han pasado de clasificar terceros en Monza a no pasar de la Q1 en Singapur.

La única actualización que ha presentado el equipo Williams es un nuevo direccionador de flujo en la zona de los pontones y tres deflectores verticales pequeños (cuchillas) en el inicio del fondo plano. Además en el direccionador horizontal que va unido al pontón se ha suprimido el pequeño corte que estaba situado en dirección longitudinal.

Comparativa entre los nuevos direccionadores de flujo laterales (imagen derecha – @AlbertFabrega) y los antiguos (imagen izquierda – XPB Images) del FW40.

Otro hecho a destacar es que Williams ha sido el único equipo en presentar un ala trasera con forma de cuchara. Algo sorprendente, puesto que estos alerones se usan en circuitos de media-baja carga aerodinámica.

 

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Fórmula 1

Charles Leclerc ¿nuevo piloto de Haas en 2019?

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Parece que el futuro de Charles Leclerc está en el equipo Haas ya que todo parece que el finlandés Kimi Raikkonen seguirá una temporada más como piloto de Ferrari. Cabe recordar que Charles Leclerc está en su primera temporada como piloto de Fórmula 1 después de años como piloto probador de varios equipos.

En 2016, Leclerc ganó el campeonato de la GP3, mientras que el año pasado, ganó el campeonato de la Fórmula 2. Durante la primera parte de la temporada, el piloto monegasco ha estado en un ritmo vertiginoso según los máximos responsables de Sauber. 

f1.com

Aunque todo parecía que Leclerc reemplazaría a Kimi Raikkonen en Ferrari a partir de la próxima temporada, todo esto ha cambiado en las últimas semanas. El ex presidente de Ferrari, Sergio Marchionne era un gran admirador de Leclerc y quería convertirlo en compañero de equipo del cuatro veces campeón de Fórmula 1, Sebastian Vettel, lo antes posible.

Pero con la repentina muerte de Marchionne, Ferrari se ha visto obligado a reconsiderar su estrategia, y como resultado de eso, se cree que han acordado una extensión de contrato de dos años con Raikkonen que se anunciará el fin de semana del Gran Premio de Italia, que es la carrera de casa de Ferrari.

Si este movimiento termina siendo confirmado, significaría que Leclerc no podría conducir para Ferrari hasta al menos la temporada 2021. Con él superando regularmente a su compañero de equipo Marcus Ericsson sería poco probable que regresara a Sauber, por lo que probablemente se mudaría a Haas, el otro equipo con motor Ferrari.

El equipo estadounidense no firmó a Leclerc para la temporada 2017, ya que querían pilotos experimentados en esta temporada. Si Leclerc termina firmando con Haas como se espera, probablemente signifique que Romain Grosjean, que ha sido piloto para Haas desde que llegaron a la Fórmula 1 en la temporada 2016, se quedaría sin un lugar en el equipo.

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WEC

El Toyota #7 adelanta al #8 de Alonso y saca ventaja en la segunda mitad de carrera

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Tras el relanzamiento de la carrera, Alonso conseguía sacar ventaja sobre Conway. En esa misma vuelta el inglés entraba a boxes y realizaban un cambio de piloto, entrando José María López a la carrera. La siguiente vuelta sería Alonso quien entraría y le cambiaría el puesto a Nakajima, entrando el japonés por primera vez a la pista.

En la categoría de turismos las cosas no iban bien para Ford tras el Safety Car. Entraban ambos a boxes en el momento en el que todos los coches estaban agrupados. Uno de ellos, el #66 perdía mucho tiempo cambiando una de las puertas, probablemente porque se le hubieran estropeado las luces de posición. El nuevo líder era el AF Corse de James Calado, seguido del Porsche de Estre y el Aston Martin  #95. En la categoría LMP2 se ponía líder el TDS Racing con Loic Duval al mando, pero a los 10 minutos de irse el Safety Car sufría un toque que no se ha podido ver y ha tenido que entrar en el box a reparar el monoplaza. El nuevo líder era Jaafar otra vez, seguido por el otro Jackie Chan con Aubry al mando.

Tras 20 minutos de carrera tras el ecuador, José María López ya había recortado toda la diferencia de tiempo respecto al líder de carrera Nakajima. En turismos, el segundo Aston Martin pasaba al Porsche, y a continuación sería el BMW de Da Costa, por lo que el primero de los Porsche, el #92 era relegado a la quinta posición. Cuando se cumplían 3 horas y media de carrera, José María López adelantaba a Nakajima, colocándose el Toyota #8 de Alonso en segunda posición otra vez. 20 minutos después, el Rebellion de Neel Jani, que iba en tercera posición, ha tenido que parar a cambiar el alerón trasero presumiblemente por un toque con otro piloto.

Fuente: Eurosport

Cuando quedaban 2 horas y cuarto, entraba el Toyota número 7, y tan solo una vuelta después el 8. La diferencia entre ellos había aumentado antes de la parada a 8 segundos, y se mantenía igual después de la parada. En LMP2 continuaba el doblete de los monoplazas de Jackie Chan, con el Alpine de Lapierre tercero. Cuando se iban a cumplir 4 horas de carrera, el TDS 28 volvía ha sufrir un problema que le hacía ir muy lento a boxes. Tardaría muy poco en volver a salir, aparentemente otra vez sin problemas, pero con la última posición de su categoría. 

En la categoría de turismos, las posiciones de los líderes se mantenían, primero el Porsche #92, seguido del AF Corse #51 y del Ford #67. Sin embargo los tres se situaban en un paquete de 5 segundos de diferencia. El Aston Martin número #95 informaba de problemas y se metía al box un tiempo indeterminado. Pasadas las 4 horas de carrera, el BMW de Felix Da Costa sufría algún problema de refrigeración que le hacía salir humo del coche. Finalmente ha tenido que parar el coche porque el habitáculo lo tenía completamente lleno de humo. Ha tenido que dejar el coche en mitad de las enlazadas de Beckets, y por ello han sacado Full Course Yellow.

Fuente: Eurosport

Durante el Full Course Yellow han entrado a pista ambos Toyota. En el #8 de Alonso han cambiado el alerón delantero y han cambiado piloto, sustituyendo a Nakajima por Buemi. En el #7 ha entrado Kobayashi en el lugar de José María López. Después del Full Course Yellow, la distancia entre el 7 líder y el 8 era de 19 segundos.

 

Fuente: Eurosport

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WEC

Alonso se pone líder antes del ecuador de las 6 horas de Silverstone.

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Tras la primera parte de las 6 horas de silverstone, comenzaba el segundo cuarto de carrera comenzaba con Conway y Alonso a los mandos de los Toyota. Este relevo era importante para determinar el orden de los Toyota al final de carrera. En la categoría de los GT el Ford de Andy Priaulx se colocaba líder de la categoría tras adelantar al Porsche #92, ahora con Christensen al volante. En LMP2, el Team Nederland, que iba en posición de podio, sufría un trompo muy simple, relegándole hasta la 5ª posición de la categoría. El nuevo tercer clasificado, tras los dos Jackie Chan, sería Vaxivier con el TDS Racing  #28.

En la categoría GT había más batalla. Sam Bird adelantaba al Porsche de Christensen por la segunda posición, y poco después sería el segundo Ford, pilotado por Mücke. Este último no tardaría mucho tiempo en adelantar a Bird, siendo así finalmente los Ford primero y segundo de la categoría de GTs.

Fuente: Eurosport

El SMP número 17 era el primer prototipo en realizar la tercera parada, heredando el Rebellion de Lotterer su tercera posición. No obstante, luego pararía Lotterer con su Rebellion colocándose cuarto, pero con una estrategia diferente al resto de pilotos al ir con las paradas adelantadas. Mientras, el Dragon Speed de LMP1 anunciaba su retirada tras muchos minutos en el box intentando arreglar algo en la parte trasera del monoplaza. 

Justo cuando se cumplían 2 horas de carrera de carrera entraba Alonso a boxes, para repostar y cambiar neumáticos. A la vuelta siguiente sería el coche hermano, el #7, quien entraría a boxes. Estas paradas no conllevarían cambio de posiciones, con Alonso manteniéndose tras la trasera de Conway por tan solo 1.6 segundos, oscilando constantemente por el tráfico continuo. En la categoría de turismos también empezaban las paradas, en este caso la segunda. Primero paraba el líder de la categoría, el Ford #67, y a continuación el AF Corsa #71 y el Ford #66. Sin embargo, el otro Ferrari, pilotado por James Calado, había parado bastante antes, realizando un undercut que le ha dado resultado: tras las paradas se colocaba segundo clasificado.

10 minutos después del tercio de carrera, se producía la primera neutralización de carrera. En un principio era por piezas de pista en la pista, pero el LMP1 Bykolles tenía un trompo intentando evitar colisionar con varios monoplazas que ya habían activado el limitador, ha calado el coche y también se ha quedado en medio de la pista. Aprovechando el Full Course Yellow, los dos toyota han aprovechado a parar en boxes, a pesar de que la última parada la habían realizado hace a penas 10 minutos. 

La presión de Alonso era bastante grande sobre Conway. Se situaba muy cerca de su compañero, siempre a menos de un segundo, conduciendo de forma muy agresiva, doblando a los coches más lentos muy rápido. Parece que no se conformaba con la segunda posición, pero se desconoce si en Toyota les permiten luchar en pista. Cuando daban 2 horas y media de carrera aproximadamente, anunciaban que el Toyota 8 estaba bajo investigación por un pit stop. En ese momento Alonso ha adelantado a Conway.

Fuente: Eurosport

En la categoría LMP2 se producía un momento dramático para el líder. Jaafar sufría algún tipo de problema, algo que parecía un pinchazo o problema de frenos. Perdía la segunda posición con su compañero, Richelmi, y conseguía llegar a boxes para salir lo antes posible y no perder más posiciones. En la categoría de turismos, Davide Rigon se tocaba con el SMP #17 cuando le estaba doblando en Copse. Esto producía un pinchazo en la trasera izquierda del #71, lo que además provocaría que se desprendieran muchos trozos de la parte trasera de la carrocería. Además el SMP #17 también tenía daños y se ha colocado 5º y último clasificado de los LMP1. Se producía la salida del Safety Car para limpiar la pista.

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6 minutos para el final de la carrera. El Toyota #08 de Buemi, Nakajima y Fernando Alonso sigue líder por delante d… t.co/j3HGON5p24

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Última parada para el Toyota #07 de Kobayashi #6hsilverstone

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James Calado, el británico puede ganar en casa con Ferrari #51 #6hsilverstone

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Trompo del DragonSpeed de Van Der Zande 🚨 #6hsilverstone

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Parada del líder de GTE-Pro #6hsilverstone

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