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Midori Kurve

Halo, solución integral

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No quiero amargar la fiesta a nadie, pero todo lo que hemos visto sobre el Halo hasta ahorita mismo, que dicen, podría quedar viejo en cuanto veamos las soluciones que comenzarán a presentarse a finales de este mes, o como muy tarde, a comienzos del próximo.

El Halo es feo, parece hecho a mala baba, produce un rechazo infinito y hay quien afirma que destruye el ADN de la Fórmula 1, pero es obligatorio en 2018, de forma y manera que todo los coches de la parrilla van a tener que incorporarlo.

Otra cosa es cómo lo hagan, obviamente, porque en su integración definitiva en el vehículo va a tener mucho que ver la filosofía que le dé cada departamento de diseño, tal y como ocurre, por ejemplo, con la estructura anti impacto que oculta el morro de los monoplazas, idéntica para todos pero gestionada al gusto para cada modelo.

Os confieso que yo mismo he hecho de tripas corazón. Como mal menor entiendo que haya que cubrir la cabeza del piloto de alguna manera, a pesar de que instintivamente asocio nuestro deporte a poder ver el casco y las manos del conductor sin estorbos. Pero los tiempos mandan e imponen su criterio, así que por evitar males mayores asumo que hay que perder un poco de esencia con tal de seguir disfrutando de nuestros muchachos sin tanto funeral como había antes. En este sentido, me decanté por la cúpula cerrada, miré para otro lado cuando Red Bull presentó su aeroscreen, y maldije la hora en que se impuso el cachivache éste como solución inmediata a un problema que me parece mucho mayor.

El Halo no pararía el muelle que por poco se lleva por delante a Felipe Massa en Hungría 2009, por ejemplo. No sé si evitaría el impacto de un neumático o una pieza como las que terminaron con las vidas de Henry Surtees o Justin Wilson. Y en el caso de Jules Bianchi, tampoco soy capaz de calibrar si con é habría sido menor la brutal deceleración que sufrió el cerebro del piloto francés al encontrarse con la grúa en Suzuka —a fin y a cuentas la causa última del desenlace fatal—.  En cambio, sí tengo claro que cualquier protección, por fea o aparatosa que sea, es mejor que nada…

Dicho lo cual, de momento hemos disfrutado del armatoste en su forma sintética adaptado a cada uno de los coches de 2017, pero resulta lógico pensar que en cuanto deje de ser un apaño que parece un andamio hecho con tres hierros, esté integrado en el paquete de soluciones de la célula de seguridad y pase todos las pruebas de la FIA, ofrecerá un aspecto seguramente muy diferente.

Como muestra de que no todo está perdido en cuanto a que podamos terminar aceptándolo entre nosotros, me he permitido encabezar esta primera entrada de 2018 con un magistral ejercicio de estilo que ha surgido de la mano del artista Olcay Tuncay Karabulut. Es casi un fijo en la quiniela que no serán así, pero ojito con las interpretaciones, que ya vimos lo que daba de sí la creatividad extrema en el Lotus E22 de 2014, sí, aquél que presentaba una nose bifurcada y asimétrica.

Una vez integrados en los monoplazas, si aguantan los esfuerzos establecidos por la FIA y responden a los márgenes de medidas, todo es posible, incluso que nos enamoremos de ellos porque además de una solución integral resulten fardones.

Os leo.

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Midori Kurve

¿Ricciardo en McLaren?

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No, me niego a aceptar que soy el único que ha pensado que Daniel Ricciardo tiene a McLaren entre sus opciones para 2019.

Aussie junior se muestra firme, pisa fuerte en la actualidad. Su duelo con herr doctor Helmut Marko, Christian Horner y Dietrich Mateschitz, va más allá de lo que viene siendo un farol. Él sabe algo que no sabemos, y nosotros, que no sabemos, como digo, planificamos su futuro como si supiéramos. Ferrari y Mercedes AMG parecen quimeras porque Raikkonen y Bottas son casi fijos en las quinielas para el año que viene. Red Bull no vale, el australiano es el segundo de Max Verstappen y o le dan lo que quiere o se va a otro sitio que por narices no puede estar en Milton Keynes porque en caso de no ser así, se quedaría en la austriaca, que sé que nos entendemos.

f1.com

¿Y McLaren? ¿Qué tal McLaren…?

Obviamente habría que meter a Woking en el cuadro para 2019, como alternativa, se entiende. Pero eso pasaría por aceptar previamente que la británica no esté trabajando para triunfar en 2018 sino para sentar las bases de una campaña exitosa a varios meses vista. Entonces sí, entonces Daniel encajaría en una ecuación que a tenor de los datos que tenemos sobre la mesa parece una entelequia a día de hoy.

Pero como vengo diciendo, el protagonista de este texto no da la sensación de mantenerse al albur de los acontecimientos. Sabe lo que quiere y está luchando por ello, incluso arriesgándose a que como ha sucedido en el Gran Premio de España, su rendimiento haya estado extrañamente muy por debajo de un triunfador en China y de un tipo que saca a su compañero la estrella, 14 puntos en la general de pilotos con tan solo cinco pruebas disputadas.

Se mire como se mire lo de Ricciardo es muy raro. Actúa como si en vez de un doble salto mortal sin red se enfrentara a una pirueta con arnés y un colchón inflado de aire esperando a recogerle en el suelo. Y sin querer o queriendo surge la duda de si Daniel no será el sustituto natural de Stoffel cuando McLaren empiece a parecer un cuchillo afilado.

Mimbres tiene, y de sobra. Ricciardo es todo inteligencia en pista. Sabe pescar en río revuelto. Basta una circunstancia, por extraña que sea, para que Daniel dé muestras de que está capacitado para echarse el equipo a la espalda. Le falla ser el segundo de Verstappen y que Marko le haya señalado con su ojo bueno, como le sucedió a Webber, a Alguersuari. Pero en otro entorno… a saber.

Falta, como digo, conocer si McLaren está tonteando con 2018 o si tiene previsto para 2019 comenzar a comerse a sus rivales.

Pongámonos en el mejor escenario; total, no cuesta nada. Woking tiene la vista puesta en la temporada que viene. Lucha actualmente por mantener al asturiano y el enfoque del equipo está puesto en consolidarse la campaña próxima. Daniel, en este escenario, ni es una mala alternativa ni supondría un paso atrás, más bien todo lo contrario.

Una dupla Alonso/Ricciardo en 2019 haría que se le cayeran los calzoncillos a más de uno. Falta McLaren, es obvio, pero lo de la británica es sólo cuestión de tiempo. Pero ¿y si llega? ¿Y si le rollo de 2018 no es sino la antesala de algo mucho mejor? No me digáis que no pinta bien un Daniel vestido de naranja papaya.

Os leo.

Daniel Ricciardo celebra la victoria // twitter.com/f1

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Midori Kurve

El quinto, el más caro…

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2018 supone para Vettel un nuevo intento por conseguir la quinta corona y, también, una nueva oportunidad de volver a doblar la rodilla.

Estoy seguro que el piloto de Heppenheim lo tiene en mente. Su situación es delicada e imagino que él es el primer interesado en cambiarla, aunque no debemos olvidar que, sobre el papel, las opciones de este año vuelven a estar del lado de Brackley y desgraciadamente para el alemán, Hamilton milita allí.

En este orden de cosas, si comparamos la historia reciente de uno y otro tetracampeón del mundo nos encontramos con que mientras Lewis disfruta de lo que podríamos denominar una buena racha, a Sebastian parece que le han hecho mal de ojo.

El británico ganó su primer título mundial en 2008 y tuvo que esperar a 2014 para lograr el segundo. No fue fácil. En McLaren estuvo en la pomada en 2012, pero las tres temporadas anteriores no fueron precisamente fáciles. A partir de ese momento y habiendo cambiado de aires con Mercedes AMG en 2013, los astros parecieron alinearse definitivamente para el de Tewin. Bueno, en 2016 fue batido por Nico Rosberg, pero tres coronas en cuatro años no está nada mal, y menos si en el quinto partes como máximo candidato a continuar los triunfos.

El caso de Vettel es muy diferente, radicalmente distinto, diría yo.

Sebastian destaca en 2008 y casi alcanza la cumbre en 2009 (subcampeón) para terminar disfrutándola en solitario de 2010 a 2013. En 2014 se tuercen las cosas, ni siquiera con el apoyo explícito de su equipo es capaz de doblegar a Daniel Ricciardo, su compañero en Red Bull, y queda quinto, inmediatamente detrás de Valtteri Bottas (Williams). Sale de Milton Keynes con dirección a Maranello para liderar el proyecto de renovación de La Scuderia, y aunque 2015 no supone una gran campaña tampoco se puede negar que el futuro parece entonces bastante prometedor. Sin embargo, 2016 supone un nuevo mal trago: cuarto en la general y lo que es peor, a la sombra de Ricciardo y su antigua escuadra.

En 2017 las cosas pintaban francamente bien, pero la fiabilidad y una serie de errores —alguno de ellos incalificable—, llevan al alemán a tirar por la borda todas sus opciones. Acaba segundo pero con un profundo sabor agridulce…

Para 2018 las espadas están en alto. La primera semana de entrenamientos nos ha mostrado que tanto Ferrari como Mercedes AMG andan lo suficiente fuertes como para pronosticar que Hamilton y Vettel se van a ver de nuevo las caras sobre el asfalto. En teoría la cosa podría estar tan igualada como la pasada sesión, pero si estoy escribiendo estas líneas es por recalcar que los dos protagonistas van a luchar por su quinto entorchado desde prismas diferentes y en cierto modo opuestos: Lewis lleva la ventaja, es el vigente Campeón del Mundo y conducirá una máquina que hoy por hoy es el rival a batir. Está en racha, como decíamos al inicio del texto. Por contra, Sebastian tiene la imperiosa necesidad de romper el saque y la obligación de jugar al ataque toda la temporada, o al menos hasta que el horizonte se despeje.

Así las cosas, pienso que Vettel tiene ante sí un hueso bastante duro de roer. Si la presión en Maranello ya es bastante alta por ser quien es, Ferrari tiene incluso más prisa y está más apremiada que su piloto estrella. El último título de marcas de la rossa data de 2008, el de pilotos, de 2007 (Kimi Raikkonen), y Sergio Marchionne no tiene la paciencia de Luca Cordero di Montezemolo… Hagan cuentas, señores, de lo que va a tener que soportar sobre sus hombros y cabeza Sebastian para conseguir igualar en números al irrepetible Juan Manuel Fangio.

Os leo.

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Midori Kurve

Sainz y la mala vida

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Es tal la prisa que tenemos que a cualquier cosa llamamos cambio a mejor… Carlos Sainz, por ejemplo, ha bajado profesionalmente dejando atrás Toro Rosso y pasándose a Renault. La de Faenza navega sexta en el Mundial de Marcas y la gala, pues eso, que está un puesto por detrás.

Las expectativas para el año que viene son mucho mejores para la francesa que para la italiana, que la pobre se las verá con Honda para sobrevivir en 2018, pero la realidad es la que es, y con Palmer o sin Palmer, la de Enstone se enfrenta a un final de temporada malo y a una campaña próxima que según Alain Prost, consejero en La Régie, «no podrá ofrecerle [a Alonso] un coche con el que ser campeón» [dentro enlace]. Obviamente, si estas son las referencias intramuros para un bicampeón del mundo, olvidémonos de que apunten a mejor para un piloto novel como Carlos.

¿Que hace el madrileño entonces…?

Bueno, se me ocurre primero que Sáinz junior se ha cogido un año sabático lejos de las desagradables garras de herr doktor Helmut Marko, cosa que siempre es de agradecer. Gana experiencia por otro lado, que en esto de la Fórmula 1 puede llegar a valer quintales a poco que los vientos soplen favorables. Y por último, el español se va a medir con Nico Hulkenberg al menos durante una temporada y cuatro carreras de la anterior, lo que resulta a todas luces una bicoca con lo carísimo que resulta pillar foco tal y como están las cosas en nuestro deporte… No sé, se me ocurre que el hijo de Carlos y Reyes sale ganando en los pronósticos aunque pringue en el día a día de este calendario que el pobrecito no da para más por mucho que lo estrujemos como un trapo de cocina.

Lo que está meridianamente claro es que Renault necesitaba a Carlos para currar, para desarrollar, para trabajar como un jabato en eso de levantar un proyecto que ha acumulado más sombras que luces gracias a decisiones que no fueron tan avispadas como se nos vendieron en 2016.

Renault necesita crecer a velocidad de crucero por la cuenta que la trae. Red Bull y ahora McLaren, no van a ser muy permisivas con los errores. Con Jolyon Palmer no había tu tía. Sáinz aporta experiencia, juventud, nuevas ideas… Las va a pasar putas como Nico, pero, al menos, tanto el alemán como la escudería oficial salen ganando teniéndole vestido de negro y amarillo y arrimando el hombro.

No es el mundo perfecto que todos soñábamos. El chaval, en Red Bull, sería capaz de opacar a Max Versttapen, pero la vida no es como querríamos sino como viene. Marko decidió por él y por todos nosotros en mayo del año pasado, y aquí estamos, con Sáinz habiéndose quitado de encima las penurias y gabelas de Faenza, soñando en Enstone con un nuevo futuro que nadie imaginaba hace doce meses.

Va a ser duro, a día de hoy parece imposible, pero lo que es seguro es que Carlos junior —le jode que le llamen Carletes—, ha puesto pie en una nueva vida que a pesar de que no la entendamos, es la mejor posible para él y espero que para todos nosotros. Está en Renault de prestado y para sufrir, Red Bull puede recuperarlo en 2019, pero lo que no podemos hacer es desinflarnos como aficionados porque ha elegido dar un paso atrás para caminar luego tres o cuatro delante cuando a otros, la misma maniobra les costaría la vida profesional, la carrera, hacer un Wehrlein sin ir más lejos.

Carlos pisa firme. Ha elegido bajar porque el futuro es más prometedor desde Enstone que desde Faenza.

Admitámoslo, no es la mala vida, es lo que necesita un futuro Campeón del Mundo que se forja a fuego lento. Tal vez no lo entendamos ahora, pero me juego la mano con que dibujo a que dentro de dos o tres años damos por válido este mundo de esfuerzo continuado, ingrato y malpagado, que acoge en estos instantes a Carlos Sainz. Si se queda en Renault será bueno. Si asciende a Red Bull, incluso Marko se felicitará por haberlo dejado partir a finales de 2017. ¡Al tiempo!

Os leo.

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