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Alex Palou: «La temporada 2021 va a ser mi mejor temporada»

Alex Palou atiende a MomentoGP en exclusiva en una entrevista donde repasamos, como llegó a la IndyCar, como se gesto su fichaje por Chip Ganassi Racing y muchas cosas más.

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Queremos terminar este 2020 con una de los pilotos españoles que más ha destacado en el ámbito internacional. Alex Palou ya está acostumbrado a coger la maleta e irse lo más lejos de España para forjar su carrera. El año pasado, hizo las maletas desde Japón hacia el sueño americano en un 2020 que nadie se esperaba. Un año de rookie le ha valido para que el equipo campeón de la IndyCar se fijara en él y diera el salto y compartir garaje con el hexacampeón de la IndyCar, Scott Dixon. Hoy hablamos de su temporada y sus 3 propósitos para, esperemos, un mejor 2021.

MomentoGP: ¿Cómo surgió la posibilidad de correr en la Indycar?

Alex Palou: Lo de correr en IndyCar surgió yo creo que de la relación creada en Japón después de un año en Super Fórmula muy bueno, y con Team GOH que ya habían tenido un pasado en la categoría con Dale Coyne. Y nada fue a base de preguntar y de decir siempre que a mí lo que me gustaba y era mi sueño correr en IndyCar, y gracias a ellos dos unieron fuerzas para conseguir una oportunidad con Dale Coyne que además querían tener un piloto joven y tenía un asiento libre.

MGP: ¿Cuáles fueron tus sensaciones al probar un IndyCar?

AP: El probar un IndyCar fue super bien, me encanta como se conduce sin dirección asistida, mucha potencia y un coche muy pesado que no para de moverse. Entonces lo que hace el piloto se ve muy reflejado en la pista, y son cosas que con un coche con mucha aerodinámica, poco peso y con dirección asistida como el Super Fórmula no se ven.

MGP: Esta temporada debería de haber empezado en Marzo, pero debido a la pandemia del coronavirus se fue retrasando y cancelando carreras hasta empezar en Texas. ¿Cómo viviste esos momentos de espera?

AP: Ha sido un año difícil, no solo para mí ni para los deportistas si no para todo el mundo, no sabíamos si el día siguiente iba a ser mejor o peor, si podríamos hacer lo que teníamos que hacer y por supuesto los momentos de espera no ayudaron para nada, ni en la preparación ni en los nervios de saber que solo tienes un año y no saber si se podrá correr o no y además no tener nada para el año siguiente. Así que estábamos un poco en el limbo pero al final se pudo correr y sacar buenos resultados.

MGP: Finalmente se pudo empezar en el oval de Texas, aunque en la vuelta 36 Rinus Veekay tuvo un accidente contigo y tuviste que abandonar. ¿Pero pese a ello, con qué sensaciones te quedaste de tu debut ese fin de semana?

AP: Bueno fue una lástima el abandono pero son cosas que pasan en el oval, y que al fin y al cabo te tiene que pasar cuando eres rookie y vas a un oval es normal que te tengas algún incidente.

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MGP: Más tarde en Road América llegaría tu primer podio en Indy, siendo tercero en la primera carrera. ¿Cuéntanos cómo fue ese momento?

AP: El podio supo muy bien, supo a gloria diría yo. Llego muy pronto en la segunda carrera de Road course y animó muchísimo al equipo y eso hizo que trabajáramos aún más fuerte. Siempre te ayuda saber que has echo un podio y que luego en la clasificación estuvimos luchando por la Pole y al final salimos tercero en la segunda carrera. Creo que esto nos ayudo mucho a tener un buen año y ser competitivos.

MGP: Este año año en muchos circuitos hemos tenido dos carreras. ¿Te ha gustado esto de tener dos carreras en un mismo fin de semana? ¿Lo ves viable para futuros calendarios?

AP: Si que es verdad que hacer dos carreras en el mismo fin de semana es muy duro para el equipo, para nosotros porque es doble carga, pero a mí me gusta, creo que te da opciones a ir mejorando y a seguir aprendiendo de una carrera a otra y tienes dos oportunidades para ganar, es divertido.

MGP: ¿Cómo ha sido tu experiencia en los circuitos ovales?

AP: Los ovales son divertidos y muy complicados, obviamente antes no había echo nada en Indy Lights ni en Pro Mazda como otros pilotos y no sabía lo que era competir en oval y me ha gustado mucho, más de lo que yo me esperaba y ahora voy con mucha más confianza. Estoy ansioso de volver a un oval y hacerlo bien.

MGP: Este año debido a la pandemia varias carreras han sido a puerta cerrada, sin público en las gradas. ¿Cómo es la sensación de estar en un fin de semana de competición y no ver aficionados en las gradas o por los alrededores?

AP: El no tener gente en las gradas se nota mucho porque al fin y al cabo los fans hacen que este deporte sea tan especial. Por suerte en algunas carreras si que tuvimos algo de publico de manera limitada obviamente, así que espero pronto podamos tener de nuevo a todo el mundo en las gradas y disfrutar de ellos.

MGP: Este año ha sido tu debut en la Indy500 y además teníamos a Fernando Alonso. ¿Cómo fue compartir pista con Alonso? ¿Te dio algún consejo?

AP: Siempre es un privilegio compartir pista con una leyenda del motor como Fernando Alonso. Estuvimos charlando y algún consejo si que me dio y tuve suerte de tener un coche competitivo y de que me fuera bien todo hasta el momento del accidente.

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MGP: En Indy500 hiciste buena Qualy y estabas haciendo una buena carrera, pero llegó el accidente. Pese a ello, ¿Con qué te quedas de tu primera experiencia en esta mítica carrera? ¿Cómo se vive la carrera de Indy500 allí en Estados Unidos?

AP: Se viven super intensas esas dos o tres semanas de carrera, me fue muy bien aprendí mucho. Sí que es verdad que tuvimos un accidente. Es obvio que todos queríamos quedar en buenas posiciones pero con buen sabor de boca, aunque si un poco dolorido pero con muchas ganas de la siguiente Indy500.

MGP: ¿Cómo es tu relación con los pilotos de la categoría? ¿Te llevas mejor con algún piloto en especial?

AP: La relación con los pilotos aquí en Estados Unidos es muy diferente a la de Europa o Japón, aquí son todos más cercanos el uno del otro. Me acuerdo el primer día que fui a las oficinas de la IndyCar que me encontré con Josef NewGarden y me saludó él a mí. Estas cosas en Europa como he dicho antes no pasaban, cuando yo ni había hecho un test en Indy, él ya sabía quién era. En general me llevo muy bien con todos con Dixon, Power etc. Gracias a esta cercanía pues te ayuda a preguntarles alguna cosa o a llevarte bien con ellos, que siempre viene bien.

MGP: ¿Qué sensaciones te ha dejado el monoplaza? ¿Te costó habituarte al aeroscreen?

AP: Me encanta como se conduce el monoplaza, tenemos el weight jacker para los ovales para poder configurar el reparto de peso del coche, también las barras traseras y delanteras en todos los circuitos para ayudar a sacar el máximo rendimiento. En cuanto al aeroscreen, te ayuda a tener confianza el saber si hay algo malo que pueda pasar, pues estás protegido. Es verdad que hace calor dentro del cockpit, pero bueno esta bien que haga calor y sea más demandante físicamente. Soy un fan del aeroscreen y si salva vidas pues bienvenido sea.

MGP: ¿Con qué momento te quedas de tu primera temporada en Indy?

AP: Si tengo que elegir un momento, me quedaría con la clasificación de Indy500, entrar en el fast nine yo creo que fue una locura.

MGP: Todavía eres muy joven, pero… ¿Te ves ya establecido en Estados Unidos o piensas que tu futuro está en otras competiciones?

AP: Somos jóvenes estamos en un momento muy bueno donde tengo 23 años, estamos ya en el mejor equipo de la IndyCar y tenemos un futuro por delante. Ahora esta en nuestras manos el estar aquí veinte años, quince o los que queramos, así que ahora lo que toca es aprender y ganar. No me planteo ahora mismo otra competición que no sea IndyCar o quizás en un futuro muy lejano hacer Nascar, pero nada fuera de los Estados Unidos.

MGP: Durante el confinamiento la propia IndyCar creó un campeonato virtual. ¿Te gusta el simracing?

AP: El simracing me encanta, soy un gran fan me gusta las carreras donde sean virtual o real siempre intento estar. Ahora en invierno le voy a sacar mucho provecho, así que puedo decir que soy un gran fan del simracing.

MGP: ¿Cómo describes tu primera temporada en IndyCar?

AP: La temporada ha sido dura por no poder tener test, por no tener tantos kilómetros en los entrenamientos libres ya que solo teníamos una hora para aprender muchísimos circuitos que no me sabía y la categoría en si. Pero bueno, a valido la pena porque ahora tenemos el mejor coche de la parrilla, así que ha sido un buen año.

MGP: La próxima temporada estarás con el equipo Chip Ganassi Racing. ¿Cuándo se comenzó a gestar este fichaje?

AP: Se empezó a gestar diría yo que a partir de la Indy500, hubo un poquito de interés por ambas partes obviamente. Desde entonces algunas semanas se hablaba más otras menos, pero no fue hasta justo antes de la primera carrera que no se cerró el fichaje por Chip Ganassi.

Twitter: @AlexPalou

MGP: Has probado ya el coche en los test de Barber y Laguna Seca. ¿Cuál es tu feedback después de lo test?

AP: Sí, he probado el coche nuevo, equipo nuevo y la verdad que es un gran cambio con respecto al equipo en el que estaba, así que va hacer muy buen año con un coche muy competitivo, también con los compañeros de equipos que son bastantes competitivos y eso siempre ayuda a que el coche sea mejor y tu tengas que empujar más, pero espero que sea una buena temporada.

MGP: ¿Qué te ha parecido esta temporada 2020 de F1?

AP: La temporada 2020 de Fórmula no la he visto salvó la primera carrera de Barhéin simplemente por ver que podía hacer George Russell con Mercedes, y creo que demostró que esta a la altura de ganar campeonatos y estar ahí luchando por ganar carreras.

MGP: Lewis Hamilton ha superado en victorias al gran Michael Schumacher y ya es heptacampeón del mundo igualando los títulos de Schumacher. ¿Creías que este momento llegaría algún día?

AP: Es espectacular yo creo que nadie se esperaba que llegara ese momento hasta obviamente si hace dos o tres años, aunque ahora todo el mundo dice que estaba claro. Yo creo que cuando empezó con Mercedes nadie lo imaginaba, al igual que Schumacher cuando ganó tantos títulos, logró tantas victorias nadie se esperaba que lo superara o igualara. No sabemos que pasará en el futuro, pero yo creo que Lewis aún seguirá sumando, es un gran piloto seguramente el mejor.

MGP: ¿Cómo ves la temporada 2021 de IndyCar?

AP: La temporada 2021 va a ser mi mejor temporada, porque va a ser la primera vez que tengo el coche campeón y donde comparto equipo con el campeón de la categoría. Recursos no me faltarán y me podré centrar simplemente en pilotar, aprender y ganar cuando pueda. Va a ser un buen año.

MGP: Por último te concedemos tres deseos. ¿Cuáles son?

AP: Mis tres deseos son, ganar la primera carrera, ganar la IndyCar y lograr la victoria en la Indy500 en 2021.

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Indycar

Conor Daly y Josef NewGarden dominaron los dos días de test en Indianápolis

Conor Daly y Josef NewGarden fueron los dos pilotos más rápidos en el ultimo test de pretemporada celebrado esta semana en Indianápolis.

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El pasado Jueves y Viernes tuvo lugar en el Indianápolis Motor Speedway el último test de pretemporada de IndyCar. En la jornada de jueves lideró Conor Daly, un día complicado por la presencia de la lluvia. En la jornada del viernes, mucho más tranquila meteorológicamente hablando, NewGarden acabó en lo más alto de la tabla.

DIA 1

Para el primer día se tenía planeado hacer una sesión de siete horas de actividad, pero la lluvia obligó a cambiar los planes. La sesión estuvo parada más de cinco horas. Esto hizo que cuando dejó de llover y la pista estaba en buenas condiciones, solo quedara 70 minutos para los rookies.

Para Ed Carpenter Racing fue un día de contrastes por un lado ocuparon las primeras posiciones, pero su otro piloto Rinus Veekay protagonizó un accidente.

El piloto holandés pisó la linea blanca y perdió el control del coche e impactó contra el muro. El piloto salió ileso del choque, aunque más tarde revelaría que se fracturó un dedo.

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El Top 5 lo completarían Scott Dixon y la dupla del Arrow Mclaren, Rosenqvist y O’Ward, por este orden. Los tiempos no fueron muy representativos dado que hubo poca actividad en pista  Alex Palou acabó la primera jornada en sexto lugar.

DIA 2

En la segunda y última jornada la lluvia no hizo acto de presencia y se pudo desarrollar de manera normal la sesión. En dicha jornada no hubo muchos incidentes y los pilotos pudieron probar varias configuraciones de clasificación y carrera.

El piloto más rápido fue Josef Newgarden, mientras que detrás terminaría Takuma Sato, vigente ganador de la última edición de Indy500.

En el tercer lugar acabaría un viejo conocido, Juan Pablo Montoya con su Arrow Mclaren, con el que disputará la edición de 2021 de Indy500. El colombiano sumó un total de 68 giros.

Scott Dixon terminaría en cuarto y lugar y Graham Rahal cerraría el Top 5 de la clasificación. El español de Chip Ganassi, Alex Palou cerraría el último día de test en decimoquinto lugar 

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Unos puestos más atrás acabaría Scott Mclaughlin, exactamente en el puesto 18.  También completaron su programa de orientación Cody Ware y Pietro Fittipaldi.

El inicio del campeonato cada vez esta más cerca, el próximo domingo 18 de Abril arrancará una nueva temporada, y lo hará en el circuito de Barber en Alabama.

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Patricio O`Ward fue el más rápido en el test de Texas

«Pato» O’Ward lideró el test que se celebró el pasado jueves en el oval de Texas. En dicho test participaron 17 pilotos en el que probaron simulaciones de clasificación y carrera.

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El pasado jueves tuvo lugar un test  de IndyCar en el circuito de Texas Motor Speedway, en el que estuvieron 17 pilotos. Entre ellos Patricio O´Ward, quien lidero el test.

El piloto del Arrow Mclaren fue uno de los pilotos que estuvo probando los cambios aerodinámicos que se implementarán en la doble cita en Texas. En el test los pilotos estuvieron probando en condiciones de clasificación y carrera.

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Dada las bajas temperaturas, O`Ward probó hacer una simulación de carrera en la que maco una vuelta de 23.325 seg, a unos 357.676 km/h aproximadamente. El mexicano marcó un promedio de velocidad mucho mayor que en la carrera del año pasado.

Este es el tercer test que lidera Patricio O’Ward, tras hacerlo en Sebring y Laguna Seca. El mexicano de Arrow esta mostrando tener buen feeling con el monoplaza.

En segundo lugar acabó Alexander Rossi con más de una décima de desventaja, y por delante de Jack Harvey, Simon Pagenoud y Will Power. Catorce de los 17 pilotos que participaron, estuvieron en medio segundo de distancia.

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Durante la jornada tan sólo hubo un incidente que lo protagonizó Sébastien Bourdais tras tocar el muro en la curva 2, pero no hubo consecuencias mayores.

El inicio de la temporada 2021 de IndyCar esta a la vuelta de la esquina, por lo que el último test de pretemporada tendrá lugar en el óvalo de Indianápolis los días 8 y 9 de abril.

 

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Pietro Fittipaldi vuelve a la IndyCar con Dale Coyne Racing

El piloto brasileño Pietro Fittipaldi vuelve a la IndyCar con el equipo Dale Coyne Racing y como compañero de Romain Gorsjean. Fittipaldi competirá en los circuitos ovales y en Indy500

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Pietro Fittipaldi vuelve a la IndyCar, el piloto brasileño regresa al equipo Dale Coyne Racing con el que debutó hace tres años, para pilotar en los circuitos ovales, incluidas la 500 millas de Indianápolis.

Fittipaldi compartirá coche con Romain Grosjean, dado que el francés solo pilotará en los circuitos ruteros. Mientras que Fittipaldi solo tendrá el programa de circuitos ovales incluyendo la Indy500.

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El piloto brasileño ya conoce la categoría y el equipo, dado que hizo su debut en IndyCar en el año 2018 con el Dale Coyne Racing, haciendo un programa parcial en el que pudo disputar un total de seis carreras. La primera cita en la que participará será el 1 y 2 de mayo en el oval de Texas.

En ese año Fittipaldi iba a debutar en la Indy500, pero un fuerte accidente durante la clasificación de las 6h de Spa del campeonato del WEC, le impidió disputar la mítica carrera. Después de la grave lesión en las piernas que sufrió en ese accidente, Pietro regresó a la competición en el circuito de Mid-Ohio.

«Estoy muy feliz de correr en los circuitos ovales y de volver con el equipo Dale Coyne Racing. Además estoy muy ilusionado especialmente por poder competir en la Indy500. Ha sido un sueño desde que era un niño, además el equipo Dale Coyne fue competitivo allí el año pasado, y eso lo queremos volver a repetir este año», declaró Pietro Fittipaldi.

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«También estoy muy contento por compartir el coche con Romain Gorsjean, es un buen amigo y hemos estrechado los lazos estos últimos años en Haas, y será genial volver a tenerlo de compañero. Luciré el número 51, que es el mismo que llevé el año pasado en mi debut en la Fórmula 1. Estoy seguro de que podemos hacer grandes cosas, estoy deseando de empezar», añadió Pietro Fittipaldi para concluir.

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«Disfrutamos trabajando con Pietro en 2018, es una pena que su temporada fuese más corta de lo planeado, por lo que es genial volver a darle otra oportunidad y que vuelva a competir en la IndyCar. Además tendrá oportunidad de participar en la Indy500 y cumplir uno de sus sueños de la infancia», declaró el dueño del equipo Dale Coyne.

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