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Fórmula 1

Entrevista a Zak Brown: «Decidimos romper con Honda durante el GP de Canadá»

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Durante el pasado Gran Premio de México disputado en el Autódromo Hermanos Rodríguez, MomentoGP tuvo la suerte de poder charlar unos minutos con las dos personas más importantes en el equipo McLaren, como son Zak Brown y Eric Boullier.

En dicha entrevista, tanto Brown como Boullier hablaron de todo, confirmando el momento en el que decidieron romper con Honda, además de analizar los objetivos que se marcan tras llegar a un acuerdo con Renault durante los próximos años, entre otras cosas.

Zak Brown y Cyril Abiteboul f1.com

Pregunta: En este momento de transición entre McLaren Honda y McLaren Renault podéis contarnos, desde el punto de vista técnico, ¿qué está pasando dentro del equipo? 

Eric Boullier: Es bastante sencillo. Obviamente y como es normal volvimos a revisar y a evaluar todos los acuerdos que tenemos con Honda, cualquier punto técnico, cualquier conexión legal que compartimos, revisando todas las licencias y contratos. Era necesario revisar todo este tipo de documentación al tomar la decisión de cortar lazos con los japoneses. Tuvimos que minimizar el intercambio de información y comunicación, en general. Aún tenemos que trabajar con ellos hasta el final del año, pero en algún momento se le abrirán las puertas por completo a Renault. Estamos muy agradecidos con el motorista francés, ya que están acostumbrados a trabajar con varios equipos simultáneamente, y por esa razón son capaces de darnos información de primera mano. De hecho, el día que firmamos el contrato obtuvimos información a las pocas horas.

Pregunta: ¿Quién ha estado involucrado en el proyecto de romper con Honda, o tienen a alguna persona especifica que hizo esa labor?

Eric Boullier: No, eso se hace sobre la marcha. Técnicamente tenemos a personal del área comercial trabajando en ese aspecto, pero yo también estoy involucrado en terminar, cuanto antes, la sociedad con Honda.

Pregunta: ¿Entonces no cuentan con un especialista para estos asuntos?

Eric Boullier: No, sería muy complicado para una sola persona, ya que le llevaría mucho más tiempo, además que técnicamente seguimos teniendo algunos lazos con Honda y aun no podemos finalizarlos.

Zak Brown: Cada departamento ahora mismo se encuentra en procesos de separación con Honda. Como saben, los japoneses se involucraron tan profundamente que ahora echar atrás todo eso es muy complicado, junto con que queremos abrir la puerta de McLaren a Renault cuanto antes, lo que hace que para un individuo externo sea mucho más complicado que para nosotros. Ahora mismo somos una especie de equipo de ejecutivos en el automovilismo. De todas maneras, John Cooper (jefe de finanzas de McLaren) es la persona que se está encargado de ese asunto, y mi confianza en él es total. Tenemos una gran relación y, por eso, espero que esto acabe de la mejor manera posible.

Pregunta: ¿Crees que Renault estará tan involucrado dentro de McLaren como lo estuvo Honda? Tomando en cuenta que los japoneses fabricaban motores exclusivamente para ustedes y ahora seréis un cliente más de Renault.

Eric Boullier: No será igual ya que no tendrán el mismo acceso. Renault tiene otros clientes y no pueden detenerse a escuchar y cumplir cada petición que les hagamos desde cada equipo, pero creo este acuerdo es una buena oportunidad para trabajar juntos.

El monoplaza de Renault sigue de cerca al de McLaren en Hungría. Vía: formula1.com

Pregunta: Siendo realistas, ¿creéis que McLaren estará al nivel de Red Bull en la temporada que viene?

Zak Brown: Mis sensaciones son que sí, pero en este tema mejor que te responda Eric (risas).

Eric Boullier: Creo que sí, ya que contaremos con el mismo motor que ellos, pero además tenemos la mejor alineación de pilotos que hay en la F1, por lo que creo que McLaren luchará de tú a tú con Red Bull, además de que habrá que estar atento al nivel del equipo Renault.

Pregunta: Respecto al campeonato de constructores y, siendo realistas, ¿qué objetivo os marcáis para la temporada 2018? Quiero decir, parece que los tres primeros equipos parecen muy lejos de los demás, por lo que yo creo que McLaren tiene que ser el cuarto equipo de la F1 en 2018, pero ¿veis posible eso o consideráis que todavía es pronto para saber que rendimiento tendréis en el próximo año?

Zak Brown: Creo que podemos ser el cuarto equipo, incluso superarlo. Como ya sabéis, hacer predicciones en Formula 1 es muy peligroso, pero lo que sí puedo asegurar es que estamos muy contentos con el trabajo que estamos haciendo, como se pudo demostrar en la Q1 del pasado GP de México. Pero bien, todavía es pronto para saber, pero viendo la historia de la F1, donde McLaren es un grande, esperemos tener un buen 2018.

Pregunta: Hace pocos días McLaren confirmó que, tras firmar su contrato con Renault, a las pocas horas ya tenías información del motor de 2018, ¿estáis contentos con estos datos?

Eric Boullier: Solo puedo decir que los números que nos dio acceso Renault son los mismos que teníamos antes de firmar el acuerdo, por lo que estamos muy contentos con el motor que tendremos en el próximo año

Pregunta: Tras la temporada tan complicada que está viviendo McLaren, ¿os arrepentís de algo?

Zak Brown: Solo llevo un año en McLaren por lo que no estaría bien que diera mi opinión ya que yo no firme el acuerdo con Honda, pese a las altas expectativas que había.

Eric Boullier: El acuerdo con Honda creo que era necesario en su momento, ya que no éramos competitivos con el motor Mercedes. McLaren necesitaba un cambio y cuando los japoneses llamaron a la puerta no lo pensamos ni un segundo.

formula1.com

Pregunta: ¿Cuándo decidisteis poner fin a la relación con Honda? Creo que la decisión la tomasteis en los test de pretemporada, pero quiero que confirméis cuando empezasteis a hablar con otros motoristas.

Zak Brown: Todos los miembros de McLaren estábamos muy preocupados por el rendimiento de Honda en la pretemporada del año 2016, llegando Eric a comentarme que deberíamos cambiar de motorista. Pese a esto, yo quise dar un voto de confianza a Honda, pero tras la pretemporada de este año, comprobé que no íbamos a tener un motor competitivo y fiable. Pese a esto, les dimos unos meses para que pudieran mejorar algo el motor, pero en el fin de semana del GP de Canadá decidimos cambiar cosas, empezando por el motor que llevará McLaren en 2018.

 

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Fórmula 1

Libres 3: Pérez supera a Leclerc por 70 milésimas

El mexicano domina en Bakú una última sesión de entrenamientos libres plagada de igualdad

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El mundial de Fórmula 1 afronta la octava cita del calendario con una aplastante igualdad entre los pilotos de cabeza. Quince puntos separan a Max Verstappen, el líder del campeonato, y a Sergio Pérez, tercer clasificado. Entre ellos se encuentra Charles Leclerc, a nueve unidades del holandés. La jornada del viernes demostró que el potencial de Red Bull y Ferrari se mantiene muy similar, siendo mínimas las diferencias entre ambos equipos.

La incertidumbre que siempre genera el trazado de Bakú es incluso mayor de la habitual a causa de un sinuoso trazado, lleno de trampas para los pilotos, como se ha podido observar en la carrera de Fórmula 2. Un accidente protagonizado por varios pilotos generó daños ostensibles en las protecciones de la pista, motivo por el cual se ha retrasado la tercera sesión de entrenamientos libres. Con quince minutos de demora, cada piloto ha ultimado detalles para hacer frente a una clasificación complicada, donde cometer un error es sencillo.

Sergio Pérez sigue en su mejor versión

Red Bull ya se ha posicionado como el rival a batir, en vista de los resultados más cercanos. Los de Milton Keynes se han sobrepuesto a los problemas de fiabilidad que experimentaron en las primeras carreras y en estos momentos son una máquina perfectamente engrasada, sin aparentes fisuras. No decae el estado de gracia de Sergio Pérez, primero en los libres 3 superando a Charles Leclerc por 70 milésimas. Max Verstappen ha sido tercero debido a que en su último giro el tráfico le ha perjudicado notablemente.

Red Bull Racing

La reivindicación de Ferrari

Charles Leclerc tiene como objetivo olvidar la pesadilla vivida en Mónaco, donde la desastrosa gestión de su propio equipo lo privó de una victoria en su hogar. Carlos Sainz también desea reivindicar su valía tras un inicio de campaña problemático, alejado del rendimiento de su compañero de garaje. Así pues, la dupla de Maranello tiene el cuchillo entre los dientes para tratar de detener la supremacía impuesta por Red Bull en las cuatro últimas carreras, un dominio que les ha valido el liderato tanto en el campeonato de pilotos como en el de constructores. El segundo lugar de Leclerc y el cuarto de Sainz, ambos muy cerca de los Red Bull, mantienen las esperanzas intactas.

Esteban Ocon toma la delantera a Fernando Alonso

Da la sensación de que Alpine se ha consolidado en la zona media de la parrilla. El séptimo puesto de Fernando Alonso en Mónaco supuso una inyección de moral para continuar el camino con cierto optimismo pese a que aún no se están obteniendo los resultados deseados. En estos libres 3 el asturiano ha estado a punto de quedar clavado en la zona más estrecha del circuito, salvando los muebles de forma milagrosa. Una evidencia más de que los errores no son permitidos y se pueden pagar muy caros en un escenario absolutamente complejo. Por ahora, la confianza de Esteban Ocon, noveno, es mayor que la del bicampeón mundial, que ha finalizado la sesión en la undécima plaza.

McLaren sorprende a Mercedes

Nos hemos acostumbrado al sufrimiento de Mercedes, una coyuntura prácticamente inédita durante la última década. Cuando comenzó el año se contaba con que los de Brackley alcanzaran a Ferrari y Red Bull conforme se desarrollase la temporada. Ahora parece imposible que eso suceda debido a la imbatible velocidad de la que están haciendo gala tanto los italianos como los austriacos.

En Bakú se confirma que la mayor aspiración de la marca de la estrella es ser el tercer mejor equipo, algo que han conseguido con asiduidad en pruebas recientes. No será una tarea fácil, ya que los McLaren han brillado gracias al quinto puesto de  Norris y el sexto de Ricciardo. Por su parte, Russell ha sido octavo y Hamilton, una vez más por detrás de su joven compañero, duodécimo.

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Fórmula 1

Libres 3: Sergio Pérez se postula como candidato para la pole de Mónaco

El mexicano se hace con el mejor crono en la tercera sesión de libres, seguido por Leclerc y Sainz

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Llega el Gran Premio más especial del año. Las calles de Mónaco serán testigo de la séptima prueba de una temporada tremendamente apretada. Adelantar en este trazado supone un reto muy complicado, de modo que el resultado de la clasificación será clave para el devenir de la carrera. En los libres 3 los pilotos han dispuesto de la última oportunidad para preparar cada detalle y calcular las distancias con los muros, los principales obstáculos en el circuito de Montecarlo. 

Charles Leclerc busca la venganza

En cuanto a los candidatos a llevarse la pole, Ferrari y Red Bull son los únicos equipos con opciones si todo se desarrolla con normalidad. Ayer Leclerc fue el más rápido en las dos sesiones de entrenamientos que se disputaron y esta mañana ha sido segundo, por detrás de Sergio Pérez El monegasco tiene como misión resarcirse de la mala fortuna que sufrió el año pasado, cuando ni siquiera pudo participar después de alcanzar la pole. La batalla será épica debido a la enorme igualdad existente. Los Red Bull pueden aguarle la fiesta al ídolo local y tampoco hay que olvidar a Carlos Sainz, que puede dar la sorpresa. En esta sesión ha sido tercero, a tres décimas de ‘Checo’.

Leclerc durante la tercera sesión de entrenamientos – Scuderia Ferrari

La amenaza de Red Bull

Verstappen aterriza en casa de Leclerc con la confianza por las nubes gracias a sus tres victorias consecutivas. Es el nuevo líder del campeonato y el mayor rival al que tendrá que enfrentarse Leclerc si quiere coronarse delante de sus compatriotas. El equipo de la bebida energética posee dos alternativas a la pole, puesto que Pérez está haciendo gala de un rendimiento espectacular, incluso mejor que el del campeón del mundo. Veremos si lo puede mantener cuando llegue la hora de la verdad. Pese a su cuarto lugar en la tercera sesión de libres, descartar a Verstappen en la clasificación sería un craso error.

Regresa la frustración de Mercedes

Las buenas sensaciones experimentadas por la marca de la estrella en Barcelona no se están confirmando en Mónaco. Muy lejos de los puestos de cabeza a causa de un monoplaza que no se adapta a las concretas características de Montecarlo. Ayer Lewis Hamilton manifestó su incomodidad, visiblemente decepcionado con la actuación llevada a cabo. Consolidarse como la tercera escudería más en forma es la única meta factible para los alemanes, cuyos pilotos deben adquirir una mayor confianza en la máquina que tienen entre manos. Hamilton ha finalizado séptimo mientras que Russell ha sido noveno.

Mala imagen de Alpine

La situación de Alpine no se dibuja alentadora, con Alonso y Ocon ante dificultades para introducirse entre los diez primeros clasificados, décimo y decimoséptimo respectivamente. Mónaco es una pista en la que el talento del piloto puede marcar la diferencia, pero los milagros no son posibles sin un monoplaza mínimamente competitivo. Visto lo visto, La Q3 es lo máximo a lo que podrán aspirar, y tendrán que poner todas las cartas sobre la mesa para lograrlo. La competencia es más diversa que nunca y equipos como Alpha Tauri o McLaren representan una clara amenaza.

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Max Verstappen: «La estrategia me ha llevado a la victoria»

El holandés obtiene en el Gran Premio de España su cuarto triunfo del año, así como el liderato en el campeonato

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El Gran Premio de España de 2022 ha regalado sobresaltos inesperados. El más dramático lo ha sufrido Charles Leclerc, haciendo frente a problemas de fiabilidad por primera vez en la temporada. Cuando tenía la victoria totalmente controlada, con un absoluto dominio de la situación, un fallo en el motor de su Ferrari le obligó a retirarse. Indudable golpe de efecto para un mundial que cambia de líder después del triunfo de Max Verstappen, que obtiene su cuarta victoria del año. El podio ha sido completado por Sergio Pérez, confirmando el doblete de Red Bull, y George Russell.

Los problemas en el DRS que Verstappen tuvo en la clasificación no han sido reparados en el día de hoy, pero pese a ello, la competitividad que el campeón del mundo siempre demuestra ha vuelto a florecer. Ahora son 6 puntos los que separan al holandés de Leclerc, quien no se encuentra al frente de la clasificación por primera vez desde que arrancó la campaña.

Por ello, Max se ha mostrado exultante: «Ha sido una carrera difícil y cometí un error en los primeros giros al salirme del circuito. El hecho de que mi DRS no estuviese operativo tampoco ha facilitado la situación, aunque tanto la estrategia como el ritmo me han llevado a la victoria«. 

Red Bull Racing

Por su parte, Pérez ha velado por los intereses de Red Bull antes que por los personales, dejando adelantar a su compañero de garaje. Los neumáticos de Verstappen tenían menos giros a sus espaldas, lo que aportaba un ritmo considerablemente mayor. «Podría haber ganado, pero lo importante es el gran resultado que hemos cosechado como equipo, ha apuntado Pérez, feliz pese a que se le ha escapado el triunfo.

También tiene motivos para la felicidad George Russell, tras la exhibición al volante que ha protagonizado sobre el trazado de Barcelona-Catalunya. El británico fue capaz de mantener a raya a Verstappen a lo largo de incontables vueltas, defendiendo su posición con uñas y dientes como un auténtico campeón. Finalmente, la velocidad y la estrategia de Red Bull se impusieron, pero la evolución experimentada por Mercedes con respecto a las carreras anteriores es incuestionable.

«Me encantaría decir que hemos vuelto a donde deseamos estar. Estoy muy orgulloso de este tercer puesto y del trabajo que están llevando a cabo los integrantes del equipo. Las últimas vueltas han sido complicadas debido al sobrecalentamiento del monoplaza. Nos despedimos de Barcelona con un gran resultado y muchos puntos», ha señalado Russell, totalmente satisfecho con su actuación.

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