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Fórmula 1

McLaren-Renault: Crónica de una resurrección

La escudería de Woking se alza con el tercer puesto en el campeonato mundial de constructores, algo que no sucedía desde 2012.

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Era un todo o nada. Tras tres años para olvidar en los que Fernando Alonso, Jenson Button y Stoffel Vandoorne tenían infinitas dificultades para sacar a lucir su talento siendo lastrados hasta el fondo de la parrilla por el ineficiente motor Honda, McLaren daba el paso a los propulsores Renault, con el complicado objetivo de reconstruir los cimientos de una escudería que, por aquel entonces, registraba pérdidas millonarias.

De esta manera, y acompañados de una renovación de plantilla, pasando tanto por la incorporación de nuevos pilotos como de mentes ilustres como Andreas Seidl o Andrea Stella, han logrado algo que hace tres o cuatro años parecía imposible, y una gesta que se les atragantaba desde 2012: la tercera plaza en el mundial de constructores.

El equipo McLaren, la semana pasada, en Sakhir – McLaren F1

Carlos Sainz llegaba de Renault con una serie de actuaciones sorprendentes y sólidas tanto en Toro Rosso como con la marca del rombo, pero daba un paso que gran parte del paddock consideró arriesgado. A su lado tenía a Lando Norris, un jovencísimo piloto británico que venía de brillar junto a George Russell en la Fórmula 2. Nadie por aquel entonces pensaba que estos dos años de Carlos en McLaren iban a ser, hasta ahora y de manera indudable, los más dulces de su carrera.

La temporada 2019 comenzaba con tres carreras en las que todavía no se llegaba a percibir el verdadero potencial del MCL34. Sin embargo, la energía positiva que se transmitía entre los trabajadores en McLaren, junto al salto cualitativo de Carlos como piloto y las mejoras en el chasis del monoplaza de Woking, entre muchos otros factores, hicieron que, finalmente, el madrileño se alzara con algo que nadie pronosticaba en marzo del año pasado: el primer podio de McLaren desde el Gran Premio de Australia de 2014.

Una carrera más tarde, en McLaren se coronaban como los mejores del resto tras un adelantamiento espectacular de Carlos a Hulk, que colocaba, por otra parte, al madrileño como sexto en el campeonato de pilotos, una gesta que parecía irrepetible… por aquel entonces.

Lando Norris y Carlos Sainz celebran, junto al resto del equipo, el tercer puesto de Carlos en Brasil – F1

Esta temporada, McLaren comenzaba por todo lo alto, con un Lando Norris volando sobre el Spielberg para lograr su primer podio en Fórmula 1. Sin embargo, los de Woking veían cómo se les iban escapando puntos a diestro y siniestro, por culpa de las paradas en boxes de Carlos. Sin embargo, desde su segundo puesto en Monza, Carlos no ha hecho más que brillar, recortando una gran cantidad de puntos al resto de pilotos en una temporada en la que la zona media ha estado más apretada que nunca.

Con la sexta plaza cosechada en el circuito de Yas Marina, Carlos pone el broche de oro así a una temporada en la que logra, de nuevo, una sexta posición en el campeonato de pilotos, quedando por detrás únicamente (en lo que a la zona media respecta) de Daniel Ricciardo y Sergio Pérez, que han completado una temporada brillante. El australiano llevará a cabo la difícil tarea de sustituir el próximo año a un Carlos que deja muchos amigos en McLaren para partir rumbo a Maranello con la esperanza de, junto al joven y talentoso predestinatto Charles Leclerc, volver a hacer brillar a la marca del cavallino

Por otra parte, McLaren deja a un lado los propulsores Renault para calzar, a partir de la próxima temporada, el mismo motor que los heptacampeones del mundo. Contarán con un Lando Norris que este año ha madurado muchísimo como piloto y que se ha resarcido tras la serie de infortunios que hicieron que perdiera muchos puntos la pasada temporada, y un Daniel Ricciardo que aportará, además de su carismática personalidad, la experiencia y conocimiento de un auténtico veterano. McLaren-Mercedes está de vuelta. Y no van a conformarse con cualquier resultado.

Daniel Ricciardo y Lando Norris – F1

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Fórmula 1

Fernando Alonso: «Depende de mí amoldarme al coche»

Durante el Gran Premio de Mónaco el asturiano tendrá a su disposición pequeñas modificaciones, con el objetivo de acelerar su proceso de adaptación

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La temporada 2021 de Fernando Alonso no ha arrancado según lo esperado. Después de dos años alejado de la Fórmula 1, el asturiano aún se está amoldando a su nuevo monoplaza. Por ello, su compañero de equipo, Esteban Ocon, que ya estuvo presente en la escudería la pasada campaña, parece encontrarse más cómodo con el Alpine. Además, hay que tener presente que las prestaciones de la escudería francesa tampoco están cumpliendo con las expectativas. Pese a que en las últimas carreras se han experimentado señales de progreso, McLaren y Ferrari siguen siendo, de momento, los claros dominadores de la zona media de la parrilla.

Con el objetivo de acelerar el proceso de adaptación de Alonso, durante el próximo Gran Premio de Mónaco el bicampeón mundial contará con modificaciones que, en teoría, serán beneficiosas para su estilo de conducción. Alonso ha explicado que los cambios se centrarán en su comodidad: «No son grandes variaciones, sino pequeños detalles para que mis sensaciones dentro del coche sean mejores. No estoy acostumbrado al enfoque de estos monoplazas en cuanto a la dirección asistida. Es un aspecto al que tengo que acoplarme».

Sin embargo, en vista del cambio reglamentario que se producirá en 2022, el asturiano señala que no tiene sentido llevar a cabo demasiadas modificaciones en la máquina de este año: «Con las nuevas reglas que se implementarán el año que viene, sería un error cambiar la filosofía del coche actual. Depende de mí pilotar de manera adecuada y adaptarme a las necesidades del monoplaza. Trataré de mejorar para volver a mi máximo nivel lo antes posible».

Alpine F1 Team

Alonso ha tenido que hacer frente a numerosas críticas sobre su estado de forma. En estos momentos acumula cinco puntos en la clasificación mundial, mientras que Ocon ya suma diez unidades. El gran rendimiento del francés ha supuesto una sorpresa, puesto que se esperaba que el español, como es habitual en sus luchas frente a sus compañeros de garaje, le pasase por encima.

No obstante, Fernando opina que las dos últimas pruebas han evidenciado una evolución en su pilotaje: «En Barcelona, a pesar del resultado final, me sentí cómodo. Tuvimos más ritmo en la clasificación que en la carrera, ya que el domingo la velocidad de los equipos fue muy similar. Creo que fue el segundo mejor Gran Premio del año después del de Portugal. Estamos avanzando paso a paso. Lo más importante es ser capaz de extraer todo mi potencial. Conocemos las áreas en las que debemos mejorar. Todavía queda mucho trabajo por hacer».

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Fórmula 1

Toto Wolff: «Tenemos una buena relación con Ocon»

El buen rendimiento del piloto francés no está pasando desapercibido entre los equipos punteros

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Esteban Ocon está siendo, sin lugar a dudas, una de las revelaciones de la temporada 2021. Pocos apostaban por él antes del inicio del campeonato, pues al otro lado del garaje tiene a Fernando Alonso, un piloto que acostumbra a arrasar a sus compañeros de equipo. Se esperaba que el francés no pudiese plantar cara al asturiano, pero la realidad refleja una situación muy diferente. De momento, Ocon se encuentra en la novena plaza del mundial gracias a sus 10 puntos, mientras que Alonso es decimosegundo, con 5 unidades.

Es evidente que el gran rendimiento del joven piloto está aumentando su valor en el mercado. Sus actuaciones no pasan desapercibidas ni siquiera para los campeones del mundo, Mercedes. Recordemos que Ocon aterrizó en la Fórmula 1 en 2016 como piloto de la academia de las flechas plateadas, y que en 2019 ejerció de tercer piloto para los alemanes. Si a este hecho se le une el incierto futuro de Mercedes, con Hamilton y Bottas finalizando sus respectivos contratos este mismo año, no sería descabellado pensar en las oportunidades del francés para recaer en las filas de Brackley.

Obviamente, George Russell es el mejor colocado para sustituir a cualquiera de los pilotos actuales, pero no hay que subestimar las opciones de Esteban. El propio jefe de Mercedes, Toto Wolff, ha dejado la puerta abierta al posible fichaje del francés: «No sabemos quiénes serán nuestros pilotos el año que viene. Tenemos muy buena relación con Esteban debido a que fue parte de nuestra escudería a lo largo de varios años».

Esteban Ocon durante el Gran Premio de España – Alpine F1 Team

No obstante, el austriaco prefiere apostar por la cautela: «Ahora mismo es piloto oficial de Alpine. Creo que se encuentra en un ambiente muy cómodo. Es francés y compite en una estructura francesa, con todo a su favor. Está creciendo enormemente y mostrando una velocidad sorprendente. Creo que es él quien debe tomar las decisiones sobre su futuro».

Por su parte, los esfuerzos de Ocon se centran, exclusivamente, en completar un buen trabajo con Alpine: «Mi objetivo principal es hacerlo lo mejor posible en mi equipo actual. Tenemos que estar contentos con el progreso que hemos experimentado. Estoy focalizado en extraer el máximo potencial del coche durante cada Gran Premio. Si lo hago, seguro que mi futuro será más prometedor. Aun así, en este momento mi hogar está en Alpine», ha apuntado el francés.

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Fórmula 1

Lewis Hamilton quiere renovar su contrato antes del parón veraniego

El piloto británico no quiere que se repita la situación que tanto él como Toto Wolff han vivido a lo largo del último parón invernal.

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La renovación de Lewis Hamilton es cada año una incógnita. En los momentos previos al comienzo de esta temporada, el astro británico no hizo oficial su renovación hasta el mes de febrero. Cada año que pasa, surgen más rumores sobre si, algún día, George Russell ocupará una de las plazas del equipo de Brackley. No obstante, por Lewis no será, porque el británico ha dejado claro desde un primer momento que quiere seguir la próxima temporada.

El heptacampeón afronta una temporada en la que ha firmado su mejor comienzo, con tres victorias, una segunda posición, y 94 puntos en su haber. No obstante, Mercedes no está a un nivel tan superior como el de otros años, seguidos muy de cerca por un Max Verstappen que, con tan solo 23 años, es ya todo un veterano en la categoría reina. Después de la tercera de estas victorias, en el Circuit de Barcelona-Catalunya, Hamilton ha dicho que no quiere verse de nuevo en la situación en la que se encontraba en febrero.

Lewis Hamilton, tras el GP de España – Mercedes AMG

«Respecto al contrato, no quiero estar en la posición en la que estaba en enero o febrero.» ha comentado Hamilton. «No tener una renovación pactada me supuso un quebradero de cabeza a lo largo de todo el invierno, y creo que Toto tampoco pudo disfrutar de unas buenas vacaciones. Siento como si no hubiéramos descansado del todo. Tenemos que ser sensibles y empáticos y comenzar ya con las conversaciones acerca de la renovación. No es un proceso simple, así que espero que podamos empezar pronto.»

Cuando Hamilton probó los neumáticos con llantas de dieciocho pulgadas en Imola, en un test con Pirelli, surgieron dudas acerca del futuro del británico, que ya tiene 36 años. «Pienso estar aquí el año que viene. ¡Aun quedan retos y vida por delante! Soy más consciente que nunca de mi cuerpo, de mis entrenamientos, de mi alimentación, y me siento realmente bien.»

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