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¿Qué fue de...?

Narain Karthikeyan, cuando la India llegó a la F1

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Narain Karthikeyan, primer piloto indio en llegar a la F1. Logró un impresionante cuarto puesto, su mejor resultado en su trayectoria por la Fórmula 1. Fue en el GP de EEUU 2005, cuando el mítico óvalo americano formaba parte del calendario de la F1. El pasaje de Karthikeyan fue efímero por la F1.

El piloto nacido un 14 de enero de 1977 en Coimbatore, India, contó con el apoyo de TATA Motors ayudando al indio a lograr su cometido. El hecho de no poder contar con un medio competitivo y los reiterados errores del piloto precipitaron su salida. Cuando se suponía que podría llegar a Force India, Paul di Resta le ganó la lucha. Tuvo varios pasajes por categorías de monoplazas, pero sin gran suceso.

f1.com

El padre de Narain ganó siete veces el campeonato nacional de rally indio, por lo que el automovilismo formaba parte de la vida de los Karthikeyan. Su primer contacto europeo se dio en 1992 en Francia cuando se anotó en el Elf Winfield Racing School. En 1994, se coronó campeón de la Fórmula Ford Británica. Otro campeonato logrado por Narain fue la Fórmula Asia en 1996.

Carlin Motorsport lo ficha para disputar la F3 británica en 1998. Estuvo en la categoría hasta el año 2000, siendo 4° en su último año con el equipo Stewart. En 2001 se une a la Fórmula Nippon, pero no logró sobresalir por lo que volvió al viejo continente. La Nissan World Series fue donde recaló en 2002. Su mejor resultado fue 4° en el campeonato del 2003. Tras un 2004 para el olvido, Jordan decide ficharlo en 2005, por lo que Narain llegaba así a la F1, convirtiéndose en el primer indio en correr en la máxima categoría del automovilismo.

Ese año Karthikeyan consigue su mejor resultado en la F1 al finalizar cuarto en el GP de EEUU. Ese día, los monoplazas equipados con Michelin no tomaron la partida de dicha carrera porque dicho proveedor no podía garantizar la seguridad de sus gomas. 2006 y 2007 lo tuvieron como piloto probador en el equipo Williams. En 2007 alternaba esta tarea con el campeonato de A1GP pilotando el monoplaza del Team India ganando una carrera. 2008 dejó de ser probado del equipo Williams, sólo compitiendo en el A1GP. Consiguió dos victorias en igual cantidad de temporadas.

narain karthikeyan

2009 continuó disputando el campeonato de A1GP, aunque compaginándolo con las 24 horas de Le Mans y las LeMans Series con el Kolles Audi R10 TDI. Nascar y Superleague Fórmula son los compromisos del piloto para 2010. En la Superleague Fórmula participó con el PSV pero sólo media temporada. En 2011, el equipo español Hispania confirma al piloto indio para integrar la alineación titular para la temporada de F1. El fuerte apoyo financiero del grupo TATA Motors fue fundamental para que el piloto indio regresé a la F1 tras seis años.

Ricciardo lo sustituyó en el GP de Gran Bretaña, a partir de ese momento se alternó como piloto de reserva, volviendo a competir en el GP de su país donde finalizó 17°. En 2012 con HRT, hizo pareja con Pedro de la Rosa. La temporada del indio estuvo plagada de incidentes que no lo ayudaron para continuar en la F1.

En 2013, los rumores colocaban al indio en Force India, escudería de la misma nacionalidad, los rumores no se confirmaron y Narain terminó compitiendo en AutoGP, donde logró cinco victorias. En 2015 la Super Fórmula Japonesa fue el nuevo destino del indio, el equipo Dandelion con el Dallara Honda. Luego del tercer puesto en la carrera inaugural en Suzuka no volvió a puntuar.

 

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¿Qué fue de Markus Winkelhock?

Os resumimos su paso por la Fórmula 1 y a qué se dedica actualmente

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Seguramente a muchos de vosotros el nombre de Markus Winkelhock no os suene de nada, pero en cambio sí os acordaréis del Gran Premio de Europa de 2007, en el que Hamilton, junto a muchos otros pilotos, tuvo una salida de pista, quedándose atrapado en la puzolana y devuelto a la pista por la grúa. Pues en ese mismo gran premio, el debutante Winkelhock consiguió rodar en primera posición durante varias vueltas con un Spyker.

Markus Winkelhock es un piloto alemán, hijo del también piloto Manfred Winkelhock y sobrino de Joaquim Winkelhock, otro piloto. Después de pasar por la Fórmula 3 alemana, el DTM y la Fórmula Renault 3.5, consiguió ser piloto de pruebas en la Fórmula 1 de la mano del equipo Midland en 2006.  En 2007 siguió siendo piloto de pruebas del mismo equipo, el cual pasó a llamarse Spyker.

www.formula1.com

Para el Gran Premio de Europa, que se disputó en Nürburgring, el equipo le llamó para competir en el lugar de Christijan Albers después de que este dejara el equipo. Aquella carrera comenzó con una tormenta muy fuerte. El equipo decidió llamar a Winkelhock a boxes para así salir directamente con neumáticos de lluvia extrema, aunque esto le hiciera salir desde el pit lane. Como todos los demás tuvieron que parar para cambiar los neumáticos, el alemán se colocó en primera posición durante varias vueltas. Sin embargo, después de la salida de un safety car, Felipe Massa (Ferrari) y Fernando Alonso (McLaren) tardaron poco en adelantarle. Desafortunadamente, Winkelhock tuvo que abandonar por un problema en el monoplaza.

En el mismo año, en 2007, regresó al DTM, donde estuvo compitiendo para equipos diferentes hasta el año 2010. A partir de este momento empezó a participar en carreras de resistencia, como las 24h de Nürburgring, carrera en la que ganó en 2012, 2014 y 2017, o en las 24h de Spa-Francochamps, donde consiguió la victoria en 2014 y 2017. También ha competido en las 24 horas de Daytona, consiguiendo acabar segundo de la categoría GTD en 2014. ¿Y dónde compite en 2019? pues en ADAC GT Masters con el equipo BWT Mücke Motosport, de Audi.

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Tiago Monteiro, el guerrero portugués

Un ejemplo de superación y profesionalidad, Tiago vuelve a las carreras tras un grave accidente.

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Cinco son los pilotos lusos en llegar a la F1. Tiago Monteiro es uno de ellos. Ostenta el récord de mayor número de carreras disputadas, 37. Y fue hasta la fecha el único piloto portugués en conseguir un podio en la máxima categoría. Es un ejemplo de superación, luego de que un terrible accidente sobre un Honda Civic del WTCC en Barcelona lo dejará con graves lesiones que le impidieron caminar durante seis meses, a finales del 2018 regresó a la competencia en una nuestra de tenacidad y amor por las carreras.

Nacido un 24 de julio del año 1976, en la ciudad de Oporto. Su pasión por las carreras la heredó de su padre. Sus comienzos en los monoplazas fueron algo tarde, en 1998 participó del campeonato francés de Fórmula 3. Fue elegido como el mejor debutante en esa temporada. El año 1999 se encuentra nuevamente en la F3 de Francia donde logra acabar sexto, con una victoria y tres podios. Participa en las 24 horas de Le Mans, en la clase GT2 donde finaliza 6°, 12° en la general. Las finales internacionales Renault de ese mismo año lo tienen como ganador partiendo desde la pole.

Jordanf1.com

Hasta 2001, el portugués siguió en la F3 francesa. En esa época, fue segundo en el GP de Macao en el 2000 y quinto en el Masters de Fórmula 3 2001. Esto le permitió llegar a la Fórmula 3000 internacional en 2002. Con el equipo Super Nova, la temporada no fue buena y Monteiro se va a competir a la Cart Champ Car World Series.

Fittipaldi-Dingman fue su equipo en ese 2003 en la serie americana. Pero tampoco logró sobresalir. En 2004 se produce su regreso a Europa para competir en la Nissan World Series con el equipo Carlin Motorsport. El año fue bueno para el piloto que acabó segundo en el campeonato. Ese año trabajó con el equipo Minardi de F1, como piloto de pruebas.

Para 2005, la escudería Jordan lo anuncia como piloto oficial, hace pareja con Narain Karthikeyan. En su temporada debut sólo destaca el podio logrado en el GP de Estados Unidos, carrera donde sólo participaron los equipos clientes de los neumáticos Bridgestone. Michelin no pudo dar garantías de que su neumático aguantara y es por eso que no tomaron parte de la largada. El portugués aprovechó la oportunidad y se colocó detrás de los Ferrari.

Ese 2005 lo tiene como debutante del año, Monteiro sólo abandona en Brasil, acabando 16 carreras consecutivas en la temporada, y 18 en el total del año, récord que tenía Rubens Barrichello con su Ferrari. Para finales del 2005 Midland compra al equipo de Eddie Jordan.

F1.com

El Midland-Toyota del 2006 lo tiene a Monteiro formando equipo con el holandés Christijan Albers. Destaca el noveno puesto conseguido en Hungría. El coche no permitía mucho más que pelear en el fondo de la parrilla. El 2007 llega Spyker F1, con motores Ferrari y Adrián Sutil se queda con el asiento del portugués. En el Campeonato Mundial de Turismos se encuentra Monteiro junto al equipo oficial SEAT, en 2007. Condujo el Seat León logrando tres podios y una destacada actuación, pero debió esperar hasta 2008 para que llegará su primera victoria.

En 2010 y 20111 se mudó a Sunred. En su primer año con el equipo acabó quinto en el campeonato con dos victorias y cinco podios, en 2011 cayó a la sexta posición del campeonato, puntuando en trece de las 24 carreras. En 2012 comenzó el campeonato con el equipo Sunred y el Seat León, fueron nueve carreras, para las restantes las corrió con el Honda Civic, el 2012 lo dejó noveno en la tabla de posiciones.

@Fia_Wtcr

Paso a Honda en 2013, logró una victoria y cinco podios, ocupando el octavo lugar en el campeonato. En 2014 repite la cantidad de podios, pero no así la victoria. Al año siguiente Monteiro sigue en Honda, logra una gran victoria en Rusia que, junto a dos podios, le permiten el cuarto puesto en el campeonato.

2017 lo tenía como líder del campeonato, pero un accidente en Barcelona en septiembre, el cuál le produjo lesiones graves, le impidió completar la temporada. Durante un evento promocional que sellaba la asociación del equipo Honda con Castrol, el coche del WTCC del piloto portugués se despistó a alta velocidad en la curva 1, lo que hizo el piloto portugués sufriera graves lesiones.

Luego de 14 meses de inactividad, sin poder caminar y con visión doble por seis meses, el portugués regreso a la competición. Corrió con el Honda en Suzuka en el WTCR, completó las tres carreras llegando al undécimo puesto. Algo que todos describen como un milagro que sólo pueden hacer los hombres que la vida designa como guerreros.

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¿Qué fue de Christian Klien?

Hablamos de su trayectoria en F1

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¿Os acordáis de Christian Klien? ¿Compañero de Mark Webber en Jaguar y en Red Bull de David Coulthard cuando Red Bull todavía no había ganado ningún campeonato? Tanto si os acordáis como si no, en este artículo os contaremos qué fue de él después de la Fórmula 1, pero antes os resumiremos su andadura por la máxima categoría.

Christian Klien es un piloto austriaco que llegó a la Fórmula 1 en 2004. Gracias al apoyo de Red Bull, Klien fue contratado como piloto titular en el equipo Jaguar Racing. En este equipo coincidió con Mark Webber, y fue capaz de superarlo. En 2005 Klien consiguió un asiento titular en Red Bull Racing junto a David Coulthard.

@CK_Klien

Sin embargo, la escudería (también) austriaca decidió que su asiento se compartiría con Vitantonio Luizzi, así que Klien no pudo participar en todos los grandes premios de la temporada. Al acabar la temporada, el equipo le renovó para la temporada 2016. Esta temporada también compartió equipo con David Coulthard.

En 2007, Red Bull le sustituye por Mark Webber y acaba siendo piloto probador de Honda Racing junto a Mike Conway, actual piloto de Toyota en el WEC y compañero de equipo de Fernando Alonso. En 2008 se convirtió en piloto probador de BMW Sauber. Estuvo en este equipo dos años, en los que compaginó la Fórmula 1 con las 24 Horas de Le Mans. De hecho, en 2008 consiguió acabar en el tercer puesto de la categoría LMP1 de esta carrera mítica, pilotando para Peugeot. En 2010 fichó por el equipo de Fórmula 1 español Hispania Racing como piloto de pruebas. Llegó a competir en dos carreras. Ya como paso final en la Fórmula 1, estuvo con el equipo Williams desarrollando el simulador.

¿A qué se dedica ahora?

Christian Klien compite ahora mismo en las Blancpain GT Series con el equipo Emil Frey Lexus Racing. En 2018 consiguió la victoria en el circuito de Paul Ricard, Francia, junto a sus compañeros Albert Costa y Marco Seefried. Aparte de competir, Klien también comenta algunas carreras de Fórmula 1 para el canal de televisión ORF Sport.

@CK_Klien

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